Usar motion graphics para crear contenido creativo destinado a redes sociales es una fórmula con retorno asegurado. La animación está más de moda que nunca y los usuarios de redes sociales buscan contenidos que puedan consumir rapidamente y les produzcan mayor impacto.

After Effects es el buque insignia de Adobe para la producción de motion graphics y un estándar en la industria. Se pueden crear vídeos para compartir en las redes pero, en muchos casos, lo que se busca es un contenido más fácil de consumir, para el que no haga falta siquiera dar al play de un reproductor, y es aquí donde el GIF animado se perfila como el mejor formato para ayudarnos a conseguir nuestro propósito.

Este formato, que fué muy popular durante finales de los noventa y primera mitad de la pasada década, ha resurgido con fuerza mostrando ahora animaciones mucho más complejas y versátiles que en la etapa antes mencionada… el aumento en el ancho de banda a nivel global y sofisticación de herramientas de producción creativa lo ha posibilitado.

Vayamos al grano: ¿cómo se puede generar un GIF animado de bajo peso a partir de una animación creada con After Effects? existen varias fórmulas pero las dos que voy a proponer en este texto se antojan de las más sencillas, ofreciendo a su vez resultados muy versátiles, vamos con ello:

USANDO PHOTOSHOP

Esta es la fórmula más adecuada, desde mi punto de vista, para generar un GIF a partir de una animación de After Effects siempre que esta no sea demasiado compleja, si lo es, aún podemos intentarlo pero es probable que tengamos problemas importandola en Photoshop y si lo conseguimos, que no consigamos generar un archivo final de bajo peso.

Pasos a seguir:

1) Renderiza tu animación en After Effects y genera el vídeo correspondiente, el formato Quick Time por defecto servirá para nuestro propósito. Podemos renderizar en alta calidad, ya tendremos oportunidad de optimizar más tarde en Photoshop.

2) Importa la animación en Photoshop, es tan fácil como abrir cualquier archivo (archivo – abrir). Automáticamente se generará un vídeo en el timeline de Photoshop. Si deseas añadir algún elemento estático al vídeo podrás hacerlo fácilmente añadiendo una capa (y si quieres que dicho elemento no se vea durante todo el metraje, podrás definir durante qué parte es visible editando su línea de tiempo desde el timeline (el panel en el que se encuentra tu vídeo).

3) Exporta a través del comando «Guardar para web» (dentro de Archivo-Exportar). Una vez te encuentres en el panel de exportación, selecciona GIF y, si el tamaño de archivo final no encaja con tus objetivos, juega con las opciones de cantidad de colores y calidad hasta conseguir el tamaño deseado (dichas opciones se encuentran en el mismo panel de exportación y son bastante intuitivas, por lo que no deberías tener problemas para modificarlas).

USANDO EL PLUG-IN GIF MAGICK

Otra opción para conseguir en GIF animado que deseamos publicar sin tener que salir del entorno de After Effects es usar un plug-in. Una buena opción es el plug-in Gif Magick de Kapilovich, con esta herramienta podremos exportar cualquier animación, incluso si es algo compleja, a GIF animado (no obstante si se da ese caso el peso del archivo final será alto, como ya hemos mencionado antes).

El plug-in resulta relativamente intuitivo, aunque previamente a su uso hay que activar algunas opciones en las preferencias de After Effects (viene claramente explicado en el archivo ReadMe del plug-in).

Creo quien se decante por la opción de usar este plug-in, lo mejor es que trastee un poco con las opciones de exportación para ver por sí mismo el potencial de la herramienta, por lo tanto no me detendré en este punto.

¿Es esta una opción mejor que usar Photohsop? no lo creo, Photoshop se me antoja coomo la opción más sencilla por encima de cualquier otra, pero con el handicap de que cierto tipo de animaciones pueden bloquearlo al abrirlo o al usar el comando de exportación a web. Es en esos casos en los que viene bien tener en la recámara el plan B de GIF Magick, que sin duda podrá lidiar con la exportación sin mayores problemas.

Espero que estos consejos te hayan sdo útiles.